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Parental care and skin feeding in the caecilian Siphonops annulatus: an integrative approach

Grant number: 17/10488-1
Support type:Scholarships in Brazil - Post-Doctorate
Effective date (Start): July 01, 2019
Effective date (End): June 30, 2021
Field of knowledge:Biological Sciences - Zoology - Morphology of Recent Groups
Principal Investigator:Carlos Alberto Gonçalves Silva Jared
Grantee:Pedro Luiz Mailho Fontana
Home Institution: Instituto Butantan. Secretaria da Saúde (São Paulo - Estado). São Paulo , SP, Brazil

Abstract

Caecilians (order Gymnophiona) are apodan, serpentiform amphibians, distributed in most of the tropical regions of the planet. Due to the generally fossorial habit, the caecilians constitute the least known group of tetrapods in all biological aspects. As in other amphibians, their skin is rich in glands that secrete a variety of chemical substances that participate in several vital activities, such as cutaneous respiration, reproduction and defence against predators and microorganisms. The research group of the Cell Biology Laboratory of Instituto Butantan, participating of an international team, discovered a peculiar phenomenon related to parental care. This finding, published in 2006 (Nature, 440, 926-929), was considered by Marvalee Wake as "perhaps the most dramatic new discovery in caecilian biology." This article demonstrated that the young oviparous caecilians, during parental care, feed exclusively on the mother's skin. Although described more than a decade ago, the biology, morphology, biochemistry and molecular biology related to this phenomenon remain little elucidated. For example, it is possible that the composition of secretions and the morphology of the cutaneous glands change during parental care. It is also possible that the secretions contain molecules that are important for the nutrition and immunity of the young, similar to the breast milk in mammals. This project, therefore, aims at the study of the oviparous caecilian Siphonops annulatus as a model of parental care and skin feeding, using an interdisciplinary approach based on morphological, biochemical and molecular biology techniques.

Articles published in other media outlets (42 total):
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Folha.com: Espécie brasileira de cobra-cega tem glândulas de veneno similares às de serpentes (03/Jul/2020)
Portal GRNews: Glândulas venenosas similares às de serpentes são encontradas pela primeira vez em anfíbios (12/Jul/2020)
Smithsonian (EUA) online: This Worm-Like Amphibian May Pack a Venomous Bite (09/Jul/2020)
Olhar Cidade: Pesquisadores do Butantan podem ter descoberto primeiro anfíbio peçonhento da história (09/Jul/2020)
ContilNet Notícias: Primeiro anfíbio com mordida venenosa, presente no Acre, é encontrado por pesquisa (09/Jul/2020)
Web Market Shop (EUA): Brazilian researchers discover first possibly venomous amphibian (08/Jul/2020)
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DHoje Interior online: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas pela 1ª vez em anfíbios (07/Jul/2020)
Duna Press : São Paulo: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas pela 1ª vez em anfíbios (07/Jul/2020)
Revista Amazônia: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Revista Ecológico online: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Primeira Edição: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Notícias de Campinas: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Mix Vale: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Portal do Governo do Estado de São Paulo: Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas em anfíbios (06/Jul/2020)
Jornal O Sollo: Pesquisa brasileira encontra primeiro anfíbio com mordida venenosa (06/Jul/2020)
Região Noroeste : Veneno similar ao de serpentes é encontrado em anfíbios (06/Jul/2020)
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Time 24 News (EUA): Combining different vaccines can increase protection against Covid-19 (05/Jul/2020)
Diário GM: Pesquisa brasileira encontra primeiro anfíbio com mordida venenosa (04/Jul/2020)
Espaço Ecológico no Ar: Glândulas de veneno como as de serpentes são vistas em anfíbios pela 1ª vez (04/Jul/2020)
Plantão News (MT): Glândulas de veneno similares às de serpentes são encontradas pela primeira vez em anfíbios (04/Jul/2020)
7thSpace: First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
Olhar Digital: Pesquisa brasileira encontra primeiro anfíbio com mordida venenosa (03/Jul/2020)
Tunisie Soir (Tunísia): First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
The Times of India (Índia) online: First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
National Geographic (EUA): These worm-like amphibians may have venomous saliva (03/Jul/2020)
The New York Times (EUA) online : It’s Not a Snake, but Beware of Its Venomous Bite (03/Jul/2020)
Eurekalert (EUA): First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
Scienmag Science Magazine (Reino Unido): First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
Health Medicine Network (EUA): First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
Galileu online: Glândulas de veneno como as de serpentes são vistas em anfíbios pela 1ª vez (03/Jul/2020)
Bioengineer (Reino Unido): First evidence of snake-like venom glands found in amphibians (03/Jul/2020)
Time 24 News (EUA): Combining different vaccines could increase protection against covid-19, say scientists (03/Jul/2020)
Correio 9: Pesquisadores brasileiros descobrem primeiro anfíbio possivelmente peçonhento (09/Jul/2020)
Tech Na Net: Pesquisa brasileira encontra primeiro anfíbio com mordida venenosa (03/Jul/2020)

Scientific publications
(References retrieved automatically from Web of Science and SciELO through information on FAPESP grants and their corresponding numbers as mentioned in the publications by the authors)
MAILHO-FONTANA, PEDRO LUIZ; ANTONIAZZI, MARTA MARIA; ALEXANDRE, CESAR; PIMENTA, DANIEL CARVALHO; SCIANI, JULIANA MOZER; BRODIE, JR., EDMUND D.; JARED, CARLOS. Morphological Evidence for an Oral Venom System in Caecilian Amphibians. ISCIENCE, v. 23, n. 7 JUL 24 2020. Web of Science Citations: 0.
JARED, CARLOS; ALEXANDRE, CESAR; MAILHO-FONTANA, PEDRO LUIZ; PIMENTA, DANIEL CARVALHO; BRODIE, JR., EDMUND D.; ANTONIAZZI, MARTA MARIA. Toads prey upon scorpions and are resistant to their venom: A biological and ecological approach to scorpionism. Toxicon, v. 178, p. 4-7, APR 30 2020. Web of Science Citations: 1.
MAILHO-FONTANA, PEDRO LUIZ; JARED, CARLOS; ANTONIAZZI, MARTA MARIA; SCIANI, JULIANA MOZER; ARVALHO PIMENTA, DANIEL C.; STOKES, AMBER N.; GRANT, TARAN; BRODIE, III, EDMUND D.; BRODIE, JR., EDMUND D. Variations in tetrodotoxin levels in populations of Taricha granulosa are expressed in the morphology of their cutaneous glands. SCIENTIFIC REPORTS, v. 9, DEC 6 2019. Web of Science Citations: 0.

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