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Caracterização de proteínas envolvidas na função dos receptores olfatórios

Processo: 04/02782-7
Linha de fomento:Auxílio à Pesquisa - Regular
Vigência: 01 de setembro de 2004 - 31 de agosto de 2006
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Bioquímica - Biologia Molecular
Pesquisador responsável:Bettina Malnic
Beneficiário:Bettina Malnic
Instituição-sede: Instituto de Química (IQ). Universidade de São Paulo (USP). São Paulo , SP, Brasil
Assunto(s):Sistema nervoso  Transdução de sinais  Família multigênica 

Resumo

Mamíferos podem detectar e discriminar milhares de odores, graças ao seu sistema olfativo. Recentemente, uma grande família gênica que codifica para aproximadamente mil receptores olfativos diferentes foi identificada. Estes receptores pertencem à super família de receptores acoplados à proteína G (GPCRs) e são expressos nos neurônios olfativos presentes no epitélio nasal. Cada neurônio olfativo expressa apenas um dos mil receptores olfativos. Portanto, cada odor é capaz de ativar um grupo distinto de neurônios que por sua vez enviam a informação detectada a uma região específica do cérebro. Desta maneira, a discriminação de diferentes odores torna-se possível. Para se compreender como o sistema nervoso é capaz de realizar tal discriminação é necessário correlacionar os diferentes receptores com os ligantes que eles reconhecem. No entanto, até o momento não se conseguiu expressar estes receptores de maneira satisfatória em sistemas heterólogos, que seria o melhor método para se estudar os odores que ativam cada receptor. Da mesma maneira, pouco se conhece a respeito dos mecanismos de transdução de sinal por estes receptores. O presente projeto tem como objetivo identificar proteínas presentes no epitélio olfativo que desempenham papéis importantes na expressão funcional e transdução de sinal destes receptores. As informações obtidas não apenas elucidarão os mecanismos moleculares inerentes ao sistema olfativo, mas também poderão contribuir para a elaboração de um sistema heterólogo para a expressão dos receptores olfativos. (AU)