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Combining biophysics and nanotechnology for protein structural and functional studies

Processo: 13/50752-9
Linha de fomento:Auxílio à Pesquisa - Regular
Vigência: 01 de dezembro de 2013 - 30 de novembro de 2015
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Biofísica - Biofísica Molecular
Convênio/Acordo: North Carolina State University
Pesquisador responsável:Antonio José da Costa Filho
Beneficiário:Antonio José da Costa Filho
Pesq. responsável no exterior: Alex Illirikovich Smirnov
Instituição no exterior: North Carolina State University (NC State), Estados Unidos
Instituição-sede: Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto (FFCLRP). Universidade de São Paulo (USP). Ribeirão Preto , SP, Brasil
Vinculado ao auxílio:12/20367-3 - Estudos estruturais e funcionais da proteína de organização e compactação do Golgi (GRASP) de Cryptococcus neoformans, AP.R
Assunto(s):Biologia molecular  Acordos de cooperação científica e tecnológica  Nanotecnologia  Criptococose  Complexo de Golgi  Técnicas biossensoriais 

Resumo

O principal foco da presente colaboração científica, alcançável através do intercâmbio de estudantes e pesquisadores, será expandir os estudos acerca da proteína de organização e compactação do Golgi (GRASP) que têm sido conduzidos pelo grupo da USP. Para isto, novos desenvolvimentos e aplicações em nanotecnologia feitos pelo time da NCSU serão utilizados. GRASP tem sido implicada em papéis centrais nos mecanismos moleculares de estabelecimento de criptococosis - um infecção fúngica causada pelo patógeno Cryptococcus neoformans. Criptococosis apresenta altas taxas de mortalidade em indivíduos imunodeprimidos e tem crescido enormemente no Brasil nos últimos anos principalmente devido a uma incidência aumentada de AIOS e pelo uso intensivo de fármacos imunossupressores. Os objetivos específicos desta colaboração científica incluem: (1) desenvolver e aplicar sensores nanoestruturados para microbalança de quartzo (QCM) em investigações sobre a ligação de GRASP com bicamadas lipídicas de curvatura bem definida e (2) empregar membranas lipídicas nanoestruturadas para promover a nucleação de cristais proteicos, assim contribuindo para a obtenção de cristais de GRASP que serão usados para estudos estruturais subsequentes. Assim sendo, este projeto busca produzir dados experimentais sobre a correlação estrutura-função de GRASP de C. neoformans que poderão auxiliar no desenvolvimento de novas abordagens terapêuticas para criptococosis. O projeto também aborda questões fundamentais sobre o papel de GRASP na função do complexo de Golgi e no desenvolvimento de novas nanotecnologias para biosensores e cristalização de proteínas difíceis de cristalizar (proteínas de membrana). (AU)