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Projeto, construção e avaliação de um equipamento piloto multifuncional destinado ao estudo das aplicações de micro-ondas nos processamentos de alimentos

Resumo

O uso de tecnologia de micro-ondas vem cada vez mais despertando interesse na indústria e na comunidade científica. Exemplos do uso de micro-ondas em processos na indústria de alimentos são variados: secagem, descongelamento, branqueamento, pasteurização e esterilização, extração, inativação enzimática, entre outros. Mais recentemente as micro-ondas têm sido associadas à tecnologia de geração de plasma não térmico, com aplicações potenciais contra os micro-organismos presentes em alimentos. Durante o aquecimento dielétrico, a distribuição do campo elétrico dentro de uma cavidade ocorre a partir de uma propagação multimodal, ocasionada por inúmeras reflexões provenientes das paredes metálicas da cavidade. Esta característica é um fator indesejado associado ao aquecimento por micro-ondas, pois as reflexões múltiplas geram volumetricamente regiões de maiores e menores intensidades de campos elétricos e, por consequência, um aquecimento não uniforme no produto. O objetivo desse estudo é o projeto e a construção de um sistema processador/secador multifuncional por micro-ondas (3 kW e 2,45 GHz), com cavidade de geometria prismática de seção sextavada que atenua as diferenças de intensidade dos campos elétricos. Trata-se de um projeto em desenvolvimento no Laboratório de Micro-ondas - Grupo de Engenharia de Processos - GEPC / ITAL, porém inicialmente com uma unidade aplicadora de escala laboratorial (700 W e 5,8 GHz). O novo projeto que está sendo proposto permitirá o estudo de tecnologias inovadoras por micro-ondas em frequência industrial (2,45 GHz), com possibilidade de extrapolação dos dados experimentais para processos da indústria de alimentos. Está previsto também o estudo com plasma gerado por micro-ondas, a partir da configuração do sistema provedor de micro-ondas, que neste caso será alterada para fornecer micro-ondas em onda estacionária mono-modo, para um aplicador do tipo universal no próprio guia de onda. Plasmas, em contraste com os processos térmicos tradicionais, podem inativar micro-organismos, incluindo esporos bacterianos, a temperaturas ambiente ou moderadamente elevadas, por tempos de tratamento curtos. (AU)

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Tecnologia reduz aditivos e melhora a qualidade do trigo nacional 
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