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Alterações gênicas subjacentes à especiação das formigas cortadeiras

Processo: 17/04824-9
Linha de fomento:Auxílio à Pesquisa - Regular
Vigência: 01 de julho de 2017 - 31 de dezembro de 2019
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Genética - Genética Molecular e de Microorganismos
Pesquisador responsável:Mauricio Bacci Junior
Beneficiário:Mauricio Bacci Junior
Instituição-sede: Centro de Estudos de Insetos Sociais (CEIS). Universidade Estadual Paulista (UNESP). Campus de Rio Claro. Rio Claro , SP, Brasil
Assunto(s):Pragas de plantas  Formigas cortadeiras  Transcriptoma  Evolução molecular 

Resumo

A recente especiação das formigas cortadeiras resultou herbívoros vorazes, que se tornaram pragas agrícolas amplamente distribuídas nas Américas. Resultou também, ao menos em dois casos, tímidos herbívoros, habitantes restritos de campos ou restingas, que raramente ou nunca foram relatados como pragas. O presente projeto de pesquisa caracterizará as alterações genéticas subjacentes à especiação das cortadeiras, gerando e analisando trasnscriptomas em busca de genes codificadores de proteínas que individualizem 36 populações pertencentes a seis espécies pragas e duas não pragas. Em cada um desses genes, pressões seletivas e funções biológicas serão identificadas, de modo a reconstruir as alterações fenotípicas e funcionais associadas ao processo que resultou grupos irmão de cortadeiras a partir de um ancestral comum, nas seguintes situações: (1) uma espécie praga e outra não; (2) duas espécies pragas; (2) populações de uma mesma espécie. Essas ações identificarão marcadores moleculares de populações, de espécies não pragas e de espécies pragas. Estes últimos marcadores, em particular, poderão se tornar alvos para o controle de cortadeiras pragas. O conjunto de marcadores identificados será mais informativo para estudos filogenéticos do que aqueles atualmente utilizados, proporcionando mais resolução e uma abordagem funcional inédita ao estudo da evolução deste importante grupo de formigas. (AU)