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O papel das leguminosas na ciclagem de nutrientes em uma Floresta Ombrófila Densa situada no Parque Estadual da Serra do Mar, Núcleo Santa Virgínia

Processo: 10/13593-1
Linha de fomento:Bolsas no Brasil - Mestrado
Vigência (Início): 01 de março de 2011
Vigência (Término): 28 de fevereiro de 2013
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Ecologia - Ecologia de Ecossistemas
Pesquisador responsável:Luiz Antonio Martinelli
Beneficiário:Sílvia Rafaela Machado Lins
Instituição-sede: Centro de Energia Nuclear na Agricultura (CENA). Universidade de São Paulo (USP). Piracicaba , SP, Brasil
Assunto(s):Ecologia aplicada   Florestas   Leguminosae   Nitrogênio   Ciclagem de nutrientes

Resumo

A Floresta Tropical Atlântica ocorre ao longo do litoral brasileiro e, em função de sua extensão e variações nas condições microclimáticas e edáficas, é caracterizada por possuir uma elevada diversidade, seja em termos de estrutura ou de composição florística. Dentre as diversas famílias botânicas presentes neste ecossistema, a família Fabaceae apresenta grande importância, tanto pela sua abundância e ampla distribuição, como por desempenhar um papel importante no ciclo do nitrogênio (N) terrestre, fato este provavelmente relacionado a uma maior capacidade de assimilação de N por estas espécies, sejam elas noduladoras ou não. O suprimento de N na forma biologicamente reativa é um fator ecologicamente limitante na determinação tanto do desempenho quanto na distribuição ecológica e geográfica de indivíduos de uma mesma espécie, bem como de grupos proximamente relacionados em um determinado ambiente. Levantamentos realizados em diferentes formações vegetais da Floresta Tropical Atlântica ao longo de um gradiente altitudinal indicam diferenças significativas na disponibilidade de N nos solos em diferentes altitudes, sugerindo funcionamento diferenciado quanto ao ciclo do N e funcionamento do ecossistema como um todo. Informações acerca das inter-relações entre o N e outros nutrientes podem ser utilizadas como indicadores de limitação nutricional, acarretando variações na eficiência no uso do recurso tanto em nível de ecossistema como de espécies. Além disso, o uso das abundâncias naturais dos isótopos estáveis de N (´15N) em compartimentos-chave dos ecossistemas, tais como solos e folhas, pode proporcionar informações úteis a respeito das fontes de N utilizadas pelas plantas, bem como de aspectos relacionados ao fluxo de N nos ecossistemas. Desta forma, objetivo principal desse estudo é investigar o papel das leguminosas potencialmente fixadoras de nitrogênio no ciclo de nutrientes em florestas tropicais com condições diversas quanto ao ciclo do nitrogênio. Em um dos sítios (Floresta Atlântica Ombrófila Montana), apesar dos altos conteúdos de nitrogênio no solo, os fluxos para a atmosfera e pelo deflúvio são baixos. Por outro lado, na Floresta Atlântica Ombrófila de Terras Baixas, apesar dos menores conteúdos de nitrogênio no solo, os fluxos para a atmosfera e pelo deflúvio são maiores.