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Formigas cortadeiras: aspectos ecológicos e taxa de renovação do jardim de fungo pela técnica de isótopos estáveis

Processo: 12/08134-3
Linha de fomento:Bolsas no Brasil - Doutorado
Vigência (Início): 01 de julho de 2012
Vigência (Término): 30 de junho de 2015
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Zoologia
Pesquisador responsável:Luiz Carlos Forti
Beneficiário:Paula Corrêa Dias
Instituição-sede: Faculdade de Ciências Agronômicas (FCA). Universidade Estadual Paulista (UNESP). Campus de Botucatu. Botucatu , SP, Brasil
Assunto(s):Insetos sociais   Tratamento de resíduos   Formigas cortadeiras

Resumo

Formigas cortadeiras do gênero Atta, conhecidas populamente como saúvas, são insetos sociais de extrema importância para o ser humano e o meio ambiente, possuindo papel fundamental no fluxo de energia e de nutrientes, e também destacando- se como pragas agrícolas. Estes insetos, cultivadores obrigatórios de fungo simbionte, do qual alimentam- se, cortam folhas e outras partes de plantas crescendo há centenas de metros de distância do ninho, para a manutenção deste jardim de fungo. A saúva Atta bispherica, que possui distribuição restrita no Brasil, utiliza predominantemente espécies de gramíneas em seu forrageamento, mas eventualmente pode cortar dicotiledôneas, sendo um dos insetos de maior importância econômica por causar perdas significativas de produção nos sistemas agrícola, pecuário e florestal, acarretando sérios prejuízos econômicos. Porém, esta espécie de saúva, bem como as demais espécies de formigas cortadeiras, pode trazer benefícios ao habitat onde estão inseridos seus ninhos. Embora o efeito do desfolhamento possa reduzir o desempenho ou até mesmo chegar a matar as plantas cortadas, as colônias de Atta concentram quantidades enormes de materiais ricos em nutrientes, transportando-o para dentro do ninho, além de criarem câmaras subterrâneas para depositar o lixo do ninho, contribuindo para um aumento substancial na concentração de macronutrientes e na penetrabilidade do solo comparado a solos sem ninhos. Sendo assim, este trabalho tem como objetivo principal investigar alguns aspectos ecológicos desta espécie de formiga cortadeira, a fim de elucidar alguns aspectos sobre os efeitos benéficos desta ao habitat em que estão inseridas. Para isso serão realizados experimentos visando avaliar o impacto desta espécie em pastagens associadas a ninhos; para observar o tempo decorrido para a completa degradação do lixo e posterior devolução dos nutrientes ao solo; assim como análise isotópica do carbono - 13 do ninho e todos os seus integrantes (ovos, larvas, adultos, fungo e lixo), com a finalidade de adquirir conhecimentos sobre a taxa de renovação do jardim de fungo.