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Produtos naturais envolvidos em interações químicas e biológicas dos micro-organismos associados aos ninhos da formiga cortadeira Atta Sexdens rubropilosa

Processo: 12/24204-1
Linha de fomento:Bolsas no Brasil - Doutorado
Vigência (Início): 01 de maio de 2013
Vigência (Término): 31 de março de 2017
Área do conhecimento:Ciências Exatas e da Terra - Química - Química Orgânica
Pesquisador responsável:Mônica Tallarico Pupo
Beneficiário:Eduardo Afonso da Silva Junior
Instituição-sede: Faculdade de Ciências Farmacêuticas de Ribeirão Preto (FCFRP). Universidade de São Paulo (USP). Ribeirão Preto, SP, Brasil
Bolsa(s) vinculada(s):14/24330-2 - Estudo químico e biológico de bactérias simbiontes isoladas de Atta sexdens rubropilosa, BE.EP.DR
Assunto(s):Insetos sociais   Antibióticos   Produtos naturais   Química de produtos naturais   Ecologia química   Micro-organismos

Resumo

Há mais de 10 milhões de anos as formigas cortadeiras fornecem material vegetal fresco para fungos que elas cultivam como fonte de alimento. Vários micro-organismos podem parasitar esses formigueiros, e as formigas desenvolveram uma série de defesas contra esses invasores. Porém, esses mecanismos de defesa não são eficazes contra fungos parasitas do gênero Escovopsis. Esses insetos então se associaram a outros micro-organismos, como algumas bactérias e leveduras, para se protegerem desses invasores. As formigas desenvolveram estruturas corporais para abrigarem e protegerem esses micro-organismos protetores, que produzem antibióticos para combater os parasitas. Os produtos naturais produzidos por esses micro-organismos ainda foram pouco explorados, e podem apresentar atividades antibióticas promissoras para o planejamento de novos fármacos. Além da importância ecológica, essas formigas também causam um grande prejuízo à agricultura, uma vez que elas podem coletar os vegetais que estão sendo cultivados. As formigas cortadeiras da espécie Atta sexdens rubropilosa são conhecidas como uma das principais pragas agrícolas do estado de São Paulo e do Brasil. Ainda não existem trabalhos na literatura que investigaram as interações químicas que ocorrem entre os micro-organismos simbiontes e patogênicos desses formigueiros. O conhecimento dessas interações poderá permitir o planejamento de estratégias de combate que sejam eficazes e seletivas para essas formigas. Nesse contexto, esse projeto de doutorado tem o objetivo de estudar os produtos naturais envolvidos nas interações químicas e biológicas que ocorrem entre os micro-organismos associados aos ninhos de Atta sexdens rubropilosa e verificar se as interações observadas no laboratório ocorrem no meio ambiente.