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O cuidado parental e a dermatofagia na cobra-cega Siphonops annulatus: uma abordagem integrativa

Processo: 17/10488-1
Linha de fomento:Bolsas no Brasil - Pós-Doutorado
Vigência (Início): 01 de julho de 2019
Vigência (Término): 30 de junho de 2021
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Zoologia - Morfologia dos Grupos Recentes
Pesquisador responsável:Carlos Alberto Gonçalves Silva Jared
Beneficiário:Pedro Luiz Mailho Fontana
Instituição-sede: Instituto Butantan. Secretaria da Saúde (São Paulo - Estado). São Paulo , SP, Brasil
Assunto(s):Toxicologia   Morfologia animal   Amphibia   Gymnophiona   Transcriptoma   Pele   Venenos

Resumo

As cobras-cegas ou cecílias (ordem Gymnophiona) são anfíbios ápodos de corpo serpentiforme distribuídos na maior parte das regiões tropicais do planeta. Devido ao seu hábito primariamente subterrâneo, as cecílias são consideradas os tetrápodos menos estudados em diversos aspectos biológicos. Assim como nos demais anfíbios, a pele das cecílias é rica em glândulas que secretam uma variedade de substâncias químicas que participam de diversas funções vitais, como a respiração cutânea, reprodução e defesa contra predadores e microrganismos. O grupo de pesquisa do Laboratório de Biologia Celular do Instituto Butantan, participando de uma equipe internacional, descobriu nas cecílias um fenômeno peculiar relacionado ao cuidado parental. Essa descoberta publicada em 2006 na revista Nature, (440, 926-929) foi considerada por Marvalee Wake "perhaps the most dramatic new discovery in caecilian biology". Nessa publicação, foi demonstrado que os filhotes de cecílias ovíparas, durante o cuidado parental, alimentam-se exclusivamente da pele da mãe. Embora descrito há mais de uma década, a biologia, morfologia, bioquímica e biologia molecular relacionadas a esse fenômeno continuam pouco elucidadas. É bem possível, por exemplo, que a composição das secreções e a morfologia das glândulas cutâneas devam se alterar durante o cuidado parental. É possível também que as secreções contenham moléculas importantes para a nutrição e imunidade dos filhotes, de forma similar ao leite materno nos mamíferos. Esse projeto, portanto, visa o estudo da cecília ovípara Siphonops annulatus como modelo do cuidado parental e da alimentação cutânea, empregando uma abordagem interdisciplinar baseada em técnicas morfológicas, bioquímicas e de biologia molecular.