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Interação entre formigas, Opuntia stricta e insetos herbívoros: a função de nectários extraflorais em vegetação de dunas costeiras

Processo: 98/03833-1
Linha de fomento:Bolsas no Exterior - Pesquisa
Vigência (Início): 01 de julho de 1998
Vigência (Término): 31 de julho de 1998
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Ecologia - Ecologia de Ecossistemas
Pesquisador responsável:Paulo Sergio Moreira Carvalho de Oliveira
Beneficiário:Paulo Sergio Moreira Carvalho de Oliveira
Anfitrião: Victor Rico Gray
Instituição-sede: Instituto de Biologia (IB). Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP). Campinas , SP, Brasil
Local de pesquisa: Instituto de Ecología (INECOL), México  
Assunto(s):Interação planta-inseto   Mutualismo (biologia)   Nectários extraflorais   Animais herbívoros   Formigas

Resumo

Este projeto representa uma continuação da linha de pesquisa sobre "Interação entre Formigas e Plantas" que vem sendo desenvolvida pelo solicitante nos últimos 15 anos. O estudo em questão faz parte de uma colaboração iniciada em abril de 1997 com o grupo do Dr. Victor Rico-Gray (Dept° de Ecologia Vegetal, Instituto de Ecologia, Xalapa, Veracruz, México), e trata das interações envolvendo formigas, plantas com nectários extraflorais, e herbívoros associados. Este tema é de especial interesse para as partes envolvidas, como pode ser comprovado pelas publicações recentes do solicitante e do Dr. Rico-Gray (veja currículos em anexo, e bibliografia deste projeto). O projeto foi montado durante a estadia do solicitante em Xalapa (abril a junho de 1997), a qual foi financiada pela parte mexicana. O estudo intitula-se "Interação entre formigas, Opuntia stricta (Cactaceae) e insetos herbívoros: A função de nectários extraflorais em vegetação de dunas costeiras". Nectários extraflorais (NEFs) são glândulas de néctar que não apresentam relação com o processo de polinização da planta, mesmo quando ocorrem próximos a partes reprodutivas da planta. Formigas são os insetos mais freqüentemente observados nestas glândulas, e estudos experimentais de campo realizados nas últimas décadas com diversas espécies de plantas têm corroborado a chamada "hipótese protecionista", demonstrando que a visita de formigas a NEFs pode aumentar a aptidão da planta através da remoção/predação de herbívoros associados. O estudo proposto é o primeiro a testar experimentalmente, em vegetação de dunas, o efeito de formigas visitantes de NEFs sobre insetos herbívoros, e suas conseqüências para a planta hospedeira. Na primeira parte do projeto discuto a importância de formigas para estudos de ecologia de interações, e a seguir apresento uma revisão sucinta do atual estado de conhecimento sobre as associações entre estes insetos, plantas com NEFs, e insetos herbívoros. Em seguida apresento o sistema formiga x Opuntia stricta x herbívoros sendo estudado, discrimino os principais objetivos da pesquisa, e relato os métodos empregados e os resultados já obtidos. A presente solicitação visa obter financiamento para a conclusão da pesquisa (tratamento final dos dados e redação do artigo para publicação) em conjunto com o grupo do Dr. Rico-Gray. Estão sendo solicitados recursos para cobrir as despesas com passagens aéreas para o trecho São Paulo - Cidade do México - São Paulo, bem como estadia e seguro saúde para o período de 1 a 31 de julho de 1998. (AU)