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Revisão morfológica e taxonômica de Plesiotrygon iwamae (Chondrichthyes: Myliobatiformes: Potamotrygonidae): um complexo de espécies?

Processo: 09/52662-1
Linha de fomento:Bolsas no Brasil - Iniciação Científica
Vigência (Início): 01 de outubro de 2009
Vigência (Término): 30 de setembro de 2010
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Zoologia - Taxonomia dos Grupos Recentes
Pesquisador responsável:Marcelo Rodrigues de Carvalho
Beneficiário:Maíra Portella Ragno
Instituição-sede: Instituto de Biociências (IB). Universidade de São Paulo (USP). São Paulo , SP, Brasil
Assunto(s):Chondrichthyes   Potamotrygonidae   Morfologia animal   Sistemática   Zoologia (classificação)

Resumo

As raias neotropicais da família Potamotrygonidae representam o único grupo de Chondrichthyes que ocorre exclusivamente em água doce. São reconhecidos três gêneros nesta família: Paratrygon Duméril, 1865, Potamotrygon Garman, 1877 e Plesiotrygon Rosa, Castello & Thorson, 1987. Plesiotrygon, o gênero que será estudado no presente projeto, possui, atualmente, apenas uma espécie reconhecida (Plesiotrygon iwamae) e distribui-se da alta até a baixa bacia Amazônica, do Equador até Belém (Brasil), nos rios Napo, Solimões, Amazonas e Pará. Foram observadas, nos espécimes disponíveis provenientes do Ecuador e do Brasil, variações morfológicas entre os indivíduos de Plesiotrygon, as quais podem implicar na existência de mais de uma espécie para o gênero. Adicionalmente, há indícios na literatura aquarista da existência de uma espécie de Plesiotrygon de coloração escura que pode representar uma espécie não descrita. Plesiotrygon foi inicialmente considerado um grupo basal dentro da família Potamotrygonidae, mas análises filogenéticas morfológicas e moleculares mais recentes propõem Plesiotrygon como grupo-irmão de Potamotrygon ou como mais aparentado a certas espécies de Potamotrygon. Propõem-se aqui, portanto, uma revisão morfológica e taxonômica de Plesiotrygon que irá contribui para a resolução de tais problemas, uma vez que irá esclarecer melhor os limites do gênero. Para tanto, exemplares de Plesiotrygon iwamae de regiões geográficas representativas de sua ampla distribuição serão estudados quanto à sua morfologia externa e interna. (AU)