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(Referência obtida automaticamente do Web of Science, por meio da informação sobre o financiamento pela FAPESP e o número do processo correspondente, incluída na publicação pelos autores.)

Interaction between Mutualisms: Ant-Tended Butterflies Exploit Enemy-Free Space Provided by Ant-Treehopper Associations

Texto completo
Autor(es):
Kaminski, Lucas A. [1] ; Freitas, Andre V. L. [2] ; Oliveira, Paulo S. [2]
Número total de Autores: 3
Afiliação do(s) autor(es):
[1] Univ Estadual Campinas, Inst Biol, Programa Posgrad Ecol, BR-13083970 Campinas, SP - Brazil
[2] Univ Estadual Campinas, Inst Biol, Dept Biol Anim, BR-13083970 Campinas, SP - Brazil
Número total de Afiliações: 2
Tipo de documento: Artigo Científico
Fonte: American Naturalist; v. 176, n. 3, p. 322-334, SEP 2010.
Citações Web of Science: 43
Resumo

Although mutualisms have been intensively investigated, demonstration of indirect effects between co-occurring mutualistic systems is rare. For instance, the ecological consequences of co-occurrence of ant-tended insects on a plant have never been examined for survival effects on either trophobiont species. Here, we assess the selective pressures mediating co-occurrence of a facultative ant-tended butterfly (Parrhasius polibetes) with ant-tended treehoppers (Guayaquila xiphias) on Schefflera vinosa shrubs. We evaluated host plant selection and caterpillar survival in P. polibetes in the presence and absence of ant-treehopper associations. Paired trials revealed that butterflies preferably oviposit on branches hosting ant-tended treehoppers when they had a choice between those and branches without this interaction. Presence of ant-tended treehoppers on a branch reduced the abundance of P. polibetes' natural enemies and improved caterpillar survival in both premyrmecophylic and ant-tended phases. Thus ant-tended treehoppers create an enemy-free space on foliage that butterflies exploit to protect larval offspring. These findings connect two widely documented ant-trophobiont mutualisms and highlight the importance of considering multiple interactions for a proper understanding of ant-plant-herbivore systems. Detection of other ant-based mutualisms on oviposition to improve offspring survival may have represented an important evolutionary step in the process of host plant selection in facultative myrmecophilous butterflies. (AU)

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