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Modularidade e diversificação morfológica em mamíferos

Processo: 09/05687-9
Linha de fomento:Auxílio à Pesquisa - Regular
Vigência: 01 de agosto de 2009 - 31 de julho de 2011
Área do conhecimento:Ciências Biológicas - Genética - Genética Quantitativa
Pesquisador responsável:Gabriel Henrique Marroig Zambonato
Beneficiário:Gabriel Henrique Marroig Zambonato
Instituição-sede: Instituto de Biociências (IB). Universidade de São Paulo (USP). São Paulo , SP, Brasil
Assunto(s):Evolução  Morfometria  Filogenia  Mamíferos 

Resumo

A idéia de modularidade em Biologia refere-se a um padrão de conexão entre elementos, sejam eles genes, proteínas ou caracteres morfológicos. Esse padrão emerge quando existe alta conectividade entre alguns elementos, formando módulos, que por sua vez são mais frouxamente conectados a outros elementos, que formam outros módulos. Diversos tipos de módulos têm sido reconhecidos na Biologia, tais como: a) funcionais, formados por caracteres que atuam conjuntamente no desempenho de uma função; b) de desenvolvimento, que correspondem seja a partes de um embrião que são relativamente autônomas com respeito a formação de padrão e diferenciação, ou a uma cascata sinalizadora autônoma; c) de variação, compostos por caracteres que variam conjuntamente e são relativamente independentes de outros conjuntos de caracteres (Wagner et al. 2007). Uma maneira de estudar a modularidade em organismos é investigar o padrão de covariâncias e correlações genéticas entre seus caracteres, pois caracteres com função ou desenvolvimento comum tendem a formar complexos de variação relativamente independentes entre si, ou seja, módulos. Se existe organização modular em um organismo, seria esperado um padrão em que houvesse correlações altas entre caracteristícas dentro dos módulos e correlações baixas entre módulos (Olson & Miller, 1958; Cheverud 1982 e 1984). Estudar a modularidade, ou a integração morfológica dos organismos, é fundamental para compreender a evolução de características complexas, já que a estrutura modular influencia a evolução multivariada: a relação entre os padrões modulares de covariação herdável e os padrões de seleção podem, por exemplo, restringir ou facilitar certos caminhos evolutivos para uma população (Marroig & Cheverud 2001, 2004 e 2005, Schluter 1996, Magwene 2001, Marroig et al. 2004, Marroig & Cheverud 2005, Pavlicev et al. 2008). Neste projeto propomos analisar os padrões de modularidade em mamíferos de forma comparativa utilizando como pano de fundo as filogenias dos grupos estudados. Parte destas filogenias serão obtidas na literatura e outra parte produzida no escopo do proprio projeto. (AU)